Alianzas estratégicas en hostelería: Corfu Beer

Las personas de éxito suelen apoyarse en un equipo de personas, y lo mismo puede decirse de las empresas prósperas. Sus proyectos se ven reforzados con los empleados que participan en ellos, los proveedores con los que se trabaja y las alianzas estratégicas que se forman.

Hace poco descubrí una empresa cervecera independiente llamada Corfu Beer y situada en la apacible costa noroeste de Corfú. Lo más fácil es pasar por alto este edificio, pues está escondido en la localidad de Arillas. Sin embargo, el efecto que ejerce en la gente se puede sentir de cerca y de lejos. Su influjo va más allá de Arillas y de la isla de Corfú, y se adentra en el continente europeo. Pero, ¿cuál es el secreto de su éxito? Este procede de una visión excepcional potenciada por alianzas estratégicas.

A continuación desvelamos la fórmula mágica de Corfu Beer a la hora de elaborar una receta propia para el éxito empresarial.

El punto de partida de una alianza estratégica es tener una meta clara

Cuando pienso en el equipo que forma Corfu Beer, me vienen a la mente dos palabras: pasión y honradez. Les encanta fabricar cerveza de calidad. Hoy en día, el motor que les impulsa es el mismo que les unió en un principio. Querían marcar la diferencia.

No hace mucho, Corfú, Grecia y la mayor parte de Europa sufrieron los estragos de la recesión económica. Fueron muchos los que perdieron su trabajo, y la gran mayoría tuvo que apretarse el cinturón. Con el fin de levantar la economía local, Spiros y Thanasis Kaloudis, amantes de la cerveza, dieron un paso muy arriesgado: abrir una fábrica de cerveza en una pequeña localidad de un país famoso por sus bebidas espirituosas.

¿Por qué? Para poder dar trabajo a la gente de allí y mantener la economía local a flote haciendo algo que les apasiona.

Y lo consiguieron. Lograron el éxito y el reconocimiento de su gente a pesar de la difícil situación económica. Después de eso, pusieron las miras en la región de las islas Jónicas en su conjunto. Pero no se detuvieron ahí. El hecho de marcarse objetivos cada vez más ambiciosos les permitió desarrollar una potente declaración de su enfoque y, de paso, organizar incluso un festival de la cerveza.

Su visión se centra en lo siguiente:

«… alargar la temporada turística de verano en Corfú hasta octubre… para, de ese modo, ayudar a fortalecer la economía local de nuestra isla. También queremos brindar una oportunidad única a los países participantes para que conecten entre sí y se unan».

Las alianzas estratégicas se traducen en un fortalecimiento económico

Alargar la temporada turística en Grecia, un país cuyo flujo de turistas oscila en función de ideas generalizadas sobre cuál es la mejor época para visitarlo, puede tener importantes repercusiones. Cada semana que los viajeros aterrizan en sus azules costas, con sus correspondientes necesidades de transporte, alojamiento y alimentación, la economía del país recibe una considerable inyección de ingresos.

Para contribuir a lograr ese objetivo de prolongar la llegada de turistas (y, por lo tanto, de dinero) que Corfú recibe durante los meses estivales, Spiros y Thanasis tomaron la decisión de organizar un festival de la cerveza a principios de otoño. De esta manera, los visitantes podrían seguir disfrutando del buen tiempo y, además, tendrían el aliciente de asistir al festival de la cerveza, una experiencia singular que no podrían vivir en verano.

Así fue como una minúscula fábrica de cerveza de una pequeña localidad insular consiguió atraer a un número suficiente de turistas y que esto tuviera un efecto positivo en la economía de la segunda isla más grande de la región fuera de temporada alta.

¿Cómo lo lograron? A través de alianzas estratégicas con marcas locales y foráneas con una filosofía afín y aprovechando cualquier oportunidad de promoción derivada de dichas asociaciones.

Durante el primer año, se asociaron con fábricas de cerveza, gigantes de la gastronomía y animadores de eventos bávaros. El segundo año les deparó alianzas con los nombres más respetados del Reino Unido en los sectores de la alimentación, las bebidas y la música. Este año, el festival servirá de escaparate a cerveceros, cocineros y artistas italianos que exhibirán la pasión por la buena comida y bebida propia de su cultura.

Pero, ¿qué son las alianzas estratégicas?

Las alianzas estratégicas consisten en establecer relaciones profesionales entre marcas. En el caso concreto de Corfu Beer, la fábrica estableció contacto con organizaciones con las que compartía una misma filosofía y que podían ayudarle a alcanzar su objetivo a través del marketing colaborativo. Así es como Corfu Beer consiguió incrementar la notoriedad de su marca y también de su comunidad.

Gracias a las alianzas estratégicas, marcas como Corfu Beer pueden conseguir público mediante el fomento mutuo de iniciativas de marketing. Por otra parte, estas añaden valor a aquello que las marcas asociadas ya ofrecen a sus clientes. Con este tipo de alianzas, las empresas ya no dependen exclusivamente de sus propios canales y recursos de marketing, sino que pueden beneficiarse de los de sus socios estratégicos.

¿Quiere descubrir cómo formar alianzas estratégicas?

Primer paso: establecer el objetivo

Las alianzas estratégicas comienzan con una visión compartida y se fundamentan en ella.

La visión de Corfu Beer radicaba en alargar la temporada turística local y, gracias a las alianzas estratégicas que formaron basadas en esa visión compartida, alcanzaron su meta. Según HVS, una destacada empresa griega especializada en el sector de la hostelería, el Corfu Beer Festival atrae a 10 000 visitantes a una isla que cuenta con aproximadamente 44 000 camas de hotel, una cifra nada desdeñable para una época del año en la que, normalmente, los hoteles cuelgan el cartel de cerrado.

En el caso de los propietarios de hoteles, una muy buena sugerencia es observar el entorno, es decir, averiguar qué pueden proporcionar, mejorar, proteger o promocionar de forma conjunta el propietario, la ciudad y otros negocios de los alrededores. ¿Hay alguna amenaza para el turismo de la zona? ¿Existen eventos, exquisiteces u otros aspectos singulares del lugar que no acaben de atraer visitantes? ¿Qué iniciativas se podrían promocionar de forma cruzada? ¿Con qué objetivo común se podría incentivar a los socios potenciales de marketing?  Analizar el entorno cultural, social y medioambiental para precisar cuál es el problema que hay que abordar resulta fundamental. Ese es el punto de encuentro.

El siguiente paso será encontrar a los socios estratégicos.

Formar alianzas

Corfu Beer se propuso fomentar el turismo a nivel local y, para ello, estableció alianzas estratégicas con las empresas de mayor peso en primer lugar. Para la fábrica de cerveza esto supuso recibir a especialistas en cerveza de otros países con gran tradición cervecera.

En su tercera temporada como anfitriones, Corfu Beer está colaborando con un sinfín de comerciantes, pequeñas empresas, artistas, hoteles, proveedores de transporte, vendedores de comida, expertos en el sector del entretenimiento y empresas de turismo. En todo festival que se precie no pueden faltar la comida ni el entretenimiento.

Para esta fábrica de cerveza, las alianzas estratégicas son la clave del éxito de este festival, ya que gracias a las relaciones se han establecido acuerdos con socios que comparten los valores de la marca Corfu Beer y tienen objetivos similares. Pero eso no es todo. La fábrica fortalece a sus socios ofreciéndoles sus propios canales de comunicación y recursos, además de apoyarles en todo lo posible.

Y esto es perfectamente aplicable también a su hotel.

Puede empezar por examinar las organizaciones relacionadas con la mejora empresarial, el marketing de destinos y el ámbito comercial a nivel local. A continuación, conviene informarse sobre grupos específicos del sector, como asociaciones de hoteles, turismo y hostelería. También es muy útil averiguar qué empresas y grupos pueden ser complementarios en términos de marca y visión. Dichas marcas son las primeras a las que hay que dirigirse. Además, los costes y beneficios relacionados con la alianza deben constar por escrito antes de empezar a colaborar con otros grupos.

Reflexiones finales

Tras conversar con Klaudio, maestro cervecero, me di cuenta de que el festival representa la filosofía de Corfu Beer: crea empleo para los habitantes de la zona, fomenta las relaciones internacionales por medio de alianzas estratégicas y alarga la temporada turística. En definitiva, logra todo aquello que los cerveceros se habían propuesto.

Siempre hay que evaluar las destrezas y traspasar los límites. Además, también es posible aumentar el volumen de negocio y conseguir un efecto positivo para la economía apoyando el entorno, fortaleciendo a los demás y marcando objetivos que traspasan fronteras.

 

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